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Óleos essenciais, para que servem?

Óleos essenciais, para que servem?

Conteúdo

  • 1 O que são óleos essenciais?
  • 2 Como os óleos essenciais são obtidos
  • 3 Papel dos óleos essenciais nas plantas
  • 4 Benefícios dos óleos essenciais
  • 5 Como os óleos essenciais entram no corpo?

O que são óleos essenciais?

Os óleos essenciais são substâncias aromáticas encontradas em plantas, flores, frutas e especiarias. Eles têm inúmeras aplicações, seja cosmética, alimentar ou medicina natural.

Os óleos essenciais são compostos aromáticos voláteis extraídos de plantas aromáticas por processo de destilação, compressão ou extração usando solventes. No caso específico de frutas cítricas, o óleo é obtido pressionando a fruta a frio. Eles geralmente são de grande complexidade, às vezes são compostos por mais de cem produtos químicos.

Como os óleos essenciais são obtidos

A composição dos óleos essenciais é determinada pela planta que produz e pela área da planta em que é armazenada (folhas, flores, caules, raízes, sementes, casca) e isso pode mudar devido a vários fatores, como a fase do ciclo de vida da planta, os métodos de colheita ou cultivo e o modo de extração de óleo, as condições ambientais (temperatura, vento, tempo de exposição à radiação solar e umidade relativa), etc.

A extração pode ser feita por vários métodos, como:

  • Arrasto do vapor de água: o óleo é varrido pelo vapor de água e depois separado. A água restante é chamada de hidrato.
  • Com um solvente de extração: As plantas são armazenadas em um recipiente com solvente que dissolve o óleo, a solução é filtrada e destilada para obter o óleo puro.
  • Pressionando: Obtenção de óleo de casca de citros.
  • Com dióxido de carbono: O CO2 de alta pressão entra no estado líquido e pode dissolver o óleo; mais tarde, quando a pressão diminui, o CO2 é transformado novamente em gás e o óleo puro é obtido. É o método mais eficiente de extração de óleo.

O óleo essencial produzido por cada espécie é único, ou seja, não existem dois óleos vegetais iguais.

Papel dos óleos essenciais nas plantas

Os óleos essenciais cumprem múltiplas funções, como:

  • Eles atraem os insetos polinizadores responsáveis ​​pelo transporte do pólen de uma flor para outra, através do aroma que imita o hormônio sexual secretado pelos insetos.
  • Eles ajudam a conservação das espécies através do antagonismo entre diferentes plantas: através da chuva, os óleos essenciais são colocados e penetram no solo, ajudando as plantas a germinar, preservando assim suas espécies.
  • Eles dão às plantas um sabor desagradável, para evitar serem comidos por animais herbívoros.
  • Eles são uma defesa contra parasitas, através do efeito hormonal que a essência produz no corpo dos insetos
  • Proteger contra a infecção de bactérias e fungos, também promove a cicatrização dos tecidos de plantas danificadas.

Benefícios dos óleos essenciais

Cada óleo essencial contém as propriedades específicas da planta da qual é obtido, cujos componentes químicos nos servirão para diferentes fins.

Alguns óleos essenciais, como eucalipto, lavanda, canela, tomilho ou tea tree, são capazes de agir como um anti-séptico, anti-inflamatório e antibacteriano, danificando as estruturas celulares de certas bactérias e fungos como Escherichia coli e Candida albicans.

O terpenos, compostos presentes em óleos essenciais, são usados ​​para purificar e higienizar o ar remover contaminantes que podem causar danos à saúde.

Existem também óleos essenciais com propriedades expectorantes e diuréticas, como os do eucalipto.

Outros benefícios estão relacionados aos efeitos no trato gastrointestinal, agindo sobre a diminuição do espasmo, e outros agem contra a insônia, como os óleos essenciais de hortelã e verbena, dando-lhes propriedades sedativas.

Mas tenha cuidado: não devemos usar nenhum medicamento sem orientação médica. Os óleos essenciais são naturais também podem causar efeitos colaterais.

Como os óleos essenciais entram no corpo?

Existem diferentes maneiras pelas quais podemos tomar óleos essenciais para que eles possam penetrar em nosso corpo. Os mais comuns são:

Oral

Através do sistema digestivo, uma vez que os óleos essenciais podem ser incorporados à corrente sanguínea quando ingeridos. No entanto, é totalmente desencorajado a executar esta prática se não estiver sob o conselho de um especialista.

Trato respiratório

Os óleos essenciais são partículas voláteis, ou seja, evaporam. Quando respiramos, eles penetram no corpo através dos alvéolos pulmonares, atingindo a corrente sanguínea. A velocidade e a eficiência com que são incorporadas dependem de muitos fatores, como, por exemplo, a intensidade da respiração, a quantidade de oxigênio que temos em nosso sangue ou as características específicas do óleo em questão.

Via tópica (através da pele)

Através das diferentes camadas da pele, os óleos essenciais também podem atingir nossa corrente sanguínea e se espalhar por todo o corpo. De fato, essa é a base do aromaterapia e o uso de óleos essenciais em massagens terapêuticas.

David Alvarez.G Terapeuta
e Exp. em H. Social